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在《Artifact》上市之前,让我们再来聊聊《The Lab》

2018-09-12 17:07:05 来源:87870作者:环香橙
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“V社老矣,尚能饭否?”


还有两个多月,Valve的卡牌游戏新作《Artifact》就要上市了。


和《半条命2》《军团要塞2》《Dota2》乃至《传送门2》这些事前不乏争议但事后好评如潮的作品相比,《Artifact》目前遭遇的质疑显然要更高不止一两个量级——其中,最醒目的观点之一,无疑就是这个:


“七年磨一剑才搞出来个《Artifact》,V社老矣,尚能饭否?”


说实话,看到这个观点,我个人的反应是非常震惊的:


“你们究竟把《The Lab》视若何物?”


好吧,既然诸位对于这部2016年上市、创意水平在V社出品的所有游戏当中足以进入前三甲的作品认知不多,今天不妨让我们温故知新,见微知著了解一下V社近年来的游戏开发实力吧——


何为《The Lab》?



2016年,为了推动VR在游戏领域的进一步发展,在向HTC Vive提供硬件技术支持的同时,Valve公布了一部自主研发的免费VR游戏——这,就是《The Lab》。



和V社以往的作品相比,《The Lab》的体量规模无疑要轻盈太多——就本质而言,我们更愿意把它视作许多技术验证DEMO的合集,而不是一部拥有成熟背景设定和系统架构的完整游戏——由此可见,《The Lab》这个标题真可谓是名符其实;而对于VR这种处于起步阶段的前卫技术来说,这种内容形式无疑也是最合适的。



不过即便如此,即便我们在《The Lab》当中看到的更多是不同方向上的摸索和尝试,从实际表现来看,这部游戏带给玩家的欢乐,以及带给开发者的启示都是其它第一方出品的VR游戏难以企及的——就某种程度来说,“《The Lab》改变了现如今的VR内容市场”并非夸大其辞。



举个最简单的例子,《The Lab》当中最受欢迎的DEMO无疑是“Longbow”,凭借简明易懂的操作方式和出类拔萃的射击手感,这个体验项目迅速成为了2016年最受欢迎的VR展示游戏内容——当年但凡是HTC Vive登台露面的展会,十之八九都能看到“Longbow”的踪影。


不仅如此,随着这款DEMO的走红,广大开发者迅速意识到“体感弓箭射击”是当前VR内容领域最具潜力的游戏类型之一,在极短的时间内,大量模仿借鉴的同类游戏就开始在SteamVR平台上滋生起来;直到今天,我们依旧可以在Steam平台上看到不少带有“Longbow”影子的热门作品,小成本高收入的小爆款亦非个例。



除此之外,在更基础的层面上,《The Lab》做出的表率产生的影响也要远远超过我们的预期——例如说,曾经被主流VR游戏广泛采纳的“瞬移”移动方式,其架构来源同样是“The Lab”——没错,以HTC Vive为代表的厂商同样在自己的第一方应用中提出过类似的设计,但从最终市场的反响来看,《The Lab》提出的“抛物线+按下触摸板抛射/松开触摸板传送”方案在玩家群体中的接受度依旧是最高的,毋庸置疑。



或许有朋友会质疑:即便《The Lab》在VR游戏领域的诸多方向上都有探索尝试,但是归根结底,最终呈现的依旧是“迷你游戏合集”这种缺乏整体解决方案价值的初级原型——以Valve的体量来看,如此程度的表现岂不是“V社廉颇老矣”的最佳例证?的确,从内容表象来看,《The Lab》确实没有广大玩家所预期的“3A级VR大作”体量,但如果就此做出定论认为《The Lab》仅仅是创意噱头的集合,那只能说明发出这种言论的当事人并没有正确理解VR游戏以及《The Lab》的真正乐趣。



还是举个最简单的例子:每当我们在《The Lab》当中体验完毕一项DEMO返回中控室(也就是“实验室”的本体)之后,都会在房间中央的实验桌上看到之前DEMO所包含的招牌道具——换句话来说,即便脱离了DEMO本身,我们依旧可以在另一处完整的合集大环境中交叉体验DEMO子集带给我们的乐趣——我相信大多数朋友应该都尝试过拿起“Longbow”当中的弓箭去调戏中控室旁边流水线场景中的小黑人,那么,诸位有试过操作来自“Xortex”的无人机居高临下在流水线上发动扫射吗?有试过用咖啡杯玩叠叠乐然后拉弓远射吗?有试过用“Human Medical Scan”当中的骨头去和来自“Postcards”的无头小狗玩“丢出去/捡回来”的游戏吗?有试过用无人机去遛狗吗?



由此可见,和传统意义上的休闲游戏合集不同,《The Lab》所探讨的除了图形技术与交互模式方面的内容之外,在“VR游戏理念”方面同样也有过不俗的贡献——或许这番尝试很难像“复制‘Longbow’的成功”那样简明易懂地被开发者消化吸收,但作为VR第一方厂商,Valve确实尽自己的所能迈出了探索的第一步,接下来,就看其余VR内容开发者能不能领悟个中用意了。


再给V社一次机会


“天天躺在Steam上不思进取混吃等死,说是要搞VR几年下来也没见到多少进展,Valve到底还有什么好期待的?”


随着《Artifact》发售的临近,上面这种批判V社“缺乏开发商自觉”的论调再次甚嚣尘上;的确,从近年来的表现来看,Valve在许多人的心目中确实已经从创造力拔群的游戏行业领袖堕落成了饱食终日无所事事的老害公司,那么,这番定论值得采信吗?



恐怕未必。至少在我这种VR爱好者看来,Valve在近几年确实没有爆出太多令人津津乐道反复讨论的大新闻,但只要看看SteamVR的官方博客就知道,Valve在VR领域的探索始终没有停步——提供给HTC Vive的“灯塔”基站系统仅仅是个开始,持续迭代的Knuckles同样属于前进的步伐,如今《Artifact》距离上线已经是近在咫尺,承诺中的V社出品原创VR游戏还会很遥远吗?


放下武断的结论,再给V社一个机会,如何?


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