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双手残疾的我,可以体验VR手指追踪吗?

2019-05-29 16:34:35 来源:87870作者:坏香橙
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VR,虚拟现实技术,vr技术

随着Valve Index Controller发货日期的一天天临近,越来越多急不可耐的关注者开始聚集在大大小小的网络社区中分析探讨各种稀奇古怪的议题;不过即便如此,即便是在这些脑洞大开不着边际的吹水话题当中,只要认真分辨,我们依旧可以发掘出些许耐人寻味的问题来——例如说,就在昨天(2019/5/27),一位ID为Kavrad的Reddit会员在R/ValveIndex版块中提交了这样一个主题:

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简单来说,这位好汉想要利用Valve Index安利朋友成为VR玩家,但问题在于,这位想要追求高端体验的潜力VR玩家双手的手指天生就不太完整——从下文描述来看,应该是近掌指节都齐全,但指尖恐怕就有一部分缺席了;考虑到在过去很长一段时间内Valve Index Controller都被称作Knuckles(指关节),于是,这位Kavrad便产生了这样一种望文生义的希望——对于手指不完整的玩家来说,仅仅凭借“指关节”,可以完整体验Valve Index Controller的手指追踪机能吗?

很明显,这个问题在R/ValveIndex版块中颇引起了一批用户的注意:有人认为既然触摸板是这款手柄不可或缺的组件,那么对于完整手指欠奉的玩家来说,“指尖摸不到”势必会对体验造成直接影响;有些人反驳认为V社在这款手柄上采用的是电容传感器,机制和手机类似但并不一定需要物理层面上的“触摸”,因此手指不完整的玩家应该一样可以用虚拟指尖享受“触摸幻象(哎,我就是爱用这个词儿)”的体验;还有人认为即便无需接触也能感知动作细节,这种体验终归肯定还是存在限度的,因此即便手指不完整的用户也能使用Valve Index Controller,最终的实际感受肯定还是与五指俱全的玩家存在差异——林林总总说了那么多,最终,和R/ValveIndex版块的大多数讨论一样,谁也没能说服谁,场面一度颇为尴尬。

那么,从旁观者的角度出发,在大多数人都没有拿到实际设备无法进行验证的当下,我们到底能不能对这个问题的答案做出合理判断呢?针对这个问题,我在Youtube和V社官网上检索了一番,居然还真得出一个多少出人意料的推论:

Valve Index Controller:比想象中更好用的“指关节”

首先,让我们看图:

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这是Youtube用户SadlyItsBradley个人频道视频《Valve Index controllers handling slow finger movements》当中的截图;显而易见,我们很容易看到即便是在手指尚未全部伸展/收拢的状态下,VR视野中的手指依旧呈现出了较为完整的舒张/蜷曲状态;虽然乍看之下这似乎是说明了Valve Index Controller追踪精度不佳,但考虑到上面截图所呈现的仅仅是一系列连贯动作当中截取的片断,这种结论似乎显得颇为值得商榷——不过,在另一方面,我们不难得出另一个推论:

Valve Index Controller的追踪效果,并不是100%取决于我们手指的实际姿态。

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事实上,如果诸位对和我一样热衷于SteamVR平台发展的前沿动向的话,应该会记得在2018年上半年的时候,Valve曾经宣布在SteamVR的骨骼输入领域产生过不错的进展——哪怕是采用的是传统VR体感控制器(例如Oculus Touch甚至Vive Wands),这套植根于SteamVR底层的输入系统依旧可以对玩家的手指姿态进行精密的监测,并通过完整的骨骼动画在VR视野中呈现出来;换句话来说,利用这套系统,VR内容开发者可以创造出代入感更强、视觉效果更符合玩家预期状态的Avatar双手——而对于拥有更完整传感阵列的Valve Index Controller(理所当然,当时还是被称作Knuckles)而言,兼容这套系统自然是理所当然,超越这种程度的表现更是不在话下。

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由此可见,即便最开始的支持可能不够完整,但Valve Knuckles Controller确实给我们留下了利用软件手段进行完善的余地,“让手指不完整的玩家一样乐享其中”至少在理论上并不是什么遥不可及的目标。不仅如此,倘若这个结论可以成立的话,那么Valve Index Controller的存在意义,显然要比我们最开始的想象更重要。

从“假如给我三天光明”到“假如给我完整的双手”

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2016年的时候,一个名叫“Walk Again”VR医疗康复的项目就引起了行业的关注:利用当时刚刚发售的Oculus Rift,这个成立于2013年的瘫痪恢复研究项目取得了突破性的进展——在当时放出的视频中,头戴VR头显、身体利用挂架悬吊的截瘫用户可以在跑步机传送带上蹒跚而行,仿佛重新找回了步行的感觉。尽管距离真正的康复还有很大的差距,但必须承认,这种“个人的一小步”对于VR科技乃至医疗领域来说,鼓舞意义依旧是毋庸置疑的。

而在另一方面,虽然我无意否认这种研究项目的价值,但对于VR行业来说,我们能够做到的绝不仅仅是“让患者早日恢复健康”这么直接的选择:毕竟,无论是多么高级的VR设备也别想让失去肢体的患者断肢再生,至少在现实中不行——但是,如果让我们换个思路,把重点放在“虚拟世界中的体验”,又会有什么样的结果呢?

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想象一下这副画面吧:有朝一日,真正意义上的VR SNS平台正式上线之后,在你与新结交的朋友谈笑风生的时候,你会在意他/她的真实年龄和性别吗?会在意他/她存在某些先天/后天的残疾或病症吗?答案显而易见——既然我们看到的是和正常人表情行动别无二致的Avatar形象,既然我们已经确认这个新朋友与我们志趣相投拥有一颗有趣的灵魂,那么这个虚拟形象背后的真人是个什么模样,又会有什么影响呢?

所以说,这才是VR技术真正值得我们关注的重点之一——给予那些因为种族、性别、外貌、疾病乃至残疾等等“现实外在”因素而导致歧视的弱势群体等同于正常人的尊严,让他们不再凭借居高临下施舍来的怜悯而是货真价实与常人无二的内在获得平起平坐的权利,这才是真正的平权,才是真正能够推动世界走向更美好境界的技术应当履行的责任——Valve Index Controller有可能已经迈出了第一步,顺利的话,更完善的跟进还会遥远吗?

这条赛道真正的探索才刚刚开始,加油吧。

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