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8K分辨率、光线追踪、SSD,索尼官方揭开PS5神秘面纱

2019-04-17 10:00:00 来源:87870作者:Roger
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索尼在加利福尼亚州Foster City有一个总部。在那里的会议室里,Mark Cerny召集了一批媒体工作者,详细说明了将取代PS4的尚未命名的游戏主机的内部工作原理。Cerny想要声明的只有一件事:索尼过去四年里一直在研发的游戏主机并不仅仅是性能的升级。

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你有充分的理由不这么认为。索尼和微软都在其最新一代游戏主机Xbox One和PlayStation 4生命周期的中期对其产品线进行了扩展,推出了Xbox One S和PS4 Pro。“关键问题是”,Cerny说,“游戏主机是否为你带来了新一层的体验,或者说它是否在根本上改变了游戏。”索尼的下一代游戏主机正是后者。

根据索尼的惯例来看,这台游戏主机最终将被称为PlayStation 5。Cerny带着神秘的微笑回答了许多人提出的各种不同的问题。他反复提到,这款“下一代游戏主机”将不会在2019年年内上市。但是,今年将会有许多工作室使用它来研发新的产品。索尼最近加速了对devkits的部署,以便游戏创作者们有时间适应全新的主机平台。

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PS5假想图

和PS4时代相同,Cerny担任了即将到来的新一代游戏主机的首席系统架构师,将开发人员的愿望和他自己对游戏的希望融入到更具革命性的事物中。对于拥有PS4的9000多万人来说,这确实是个好消息。索尼的新主机即将诞生。

新一代游戏主机的变革

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对于游戏主机来说,真正的世代转变往往包括一些底层的变化。游戏主机的CPU和GPU将变得更强大,能够提供以前无法实现的图形保真度和视觉效果;系统内存的大小和速度都在增加;游戏文件的大小需要匹配更高的下载速度或更大容量的物理介质,例如光盘。

PlayStation的下一代游戏主机包含了上述所有的变化。新游戏主机的CPU基于第三代AMD Ryzen系列,拥有8个核心,基于AMD最新的7nm Zen 2微架构。GPU则采用了Radeon Navi系列的定制版本,将支持光线追踪,这是一种模拟光线传播以模拟3D环境中复杂交互的技术。虽然光线追踪是好莱坞视觉效果最重要的组成部分,并且开始进入10,000美元的高端处理器市场,但目前还没有任何游戏主机支持这一技术。。

光线跟踪的直接好处主要是视觉效果。它实时的模拟了场景中的光线从一个物体反射到另一个物体的方式,可以更准确地呈现玻璃或液体表面光线的反射和折射,提高画面的真实感。根据Cerny的说法,对于光线追踪的应用不仅仅局限于画面。“如果你想进行测试,确定玩家是否可以听到某些音源,或者敌人是否可以听到玩家的脚步声,那么光线跟踪对此非常有用”,他说,“这与在环境中追踪光线完全相同。”

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AMD芯片还包括了一个3D音频定制单元,Cerny认为这将重新定义声音在视频游戏中发挥的作用。“对于游戏玩家来说,PlayStation 3和PlayStation 4之间的音频没有太大变化,这有点令人沮丧。我们的梦想是通过下一代游戏主机展示投入足够的硬件性能后,音频体验有多么的不同”,Cerny说。

最终结果会让你感觉自己更加沉浸在游戏中,因为声音从上方、后方和侧面传来。虽然声音效果不需要外部硬件,可以通过电视扬声器和立体环绕声工作,但想达到最佳使用效果需要使用耳机。

Cerny用来描述音频的一个词可能是那些关注虚拟现实(VR)的人所熟悉的:临场感——感觉自己存在于模拟环境中的感觉。当被问及PlayStation VR这一自2016年发布以来销售超过400万台的外围系统是否支持下一代游戏主机时,Cerny表示:“我今天不会详细介绍我们的VR策略,但我可以说VR对我们非常重要,并且目前的PSVR头显将与新游戏主机兼容。

固态硬盘是新PlayStation的关键

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新的CPU、新的GPU能够在游戏中提供前所未有的视觉和音频效果,这一切都很棒。但还有其他东西让Cerny更加兴奋,他称之为“真正改变游戏规则”的东西,“下一代游戏主机的关键”——硬盘。

游戏的体积正变得越来越大。去年发布的《荒野大镖客:救赎2》PS4版本需要99GB的存储空间,这意味着完成所有事情所需的时间变得越来越长。游戏加载屏幕可能持续长达数分钟,以便游戏从硬盘中获取所需数据。“快速旅行”也是如此,当角色在游戏世界中的遥远地点之间传送时,即使打开一扇门也可能需要一分钟,这取决于传送目的地有些什么以及游戏需要加载多少数据。从2015年秋季开始,当Cerny第一次开始与开发人员谈论他们在下一代游戏主机上想要的东西时,他一次又一次地听到:我知道这也许做不到,但我们能用上SSD吗?

十多年来,固态硬盘已经在廉价笔记本电脑中广泛应用,而Xbox One和PS4都提供外部固态硬盘,声称可以缩短加载时间。但并非所有SSD都是相同的。正如Cerny所指出的那样,“我的笔记本电脑中有一个SSD,当我想从Excel跳转到Word时,我甚至需要等待15秒”。索尼下一代游戏主机内置的SSD将更为专业。

为了演示新SSD的性能,Cerny首先演示了PS4 Pro中的《蜘蛛侠》游戏,这是他与Insomniac Games一起合作的2018年PS4独占游戏(Cerny不仅仅是一名系统架构师,Cerny在19岁时创作了经典街机游戏《Marble Madness》,并且大量参与PlayStation和PS2的独占游戏研发,如《Crash Bandicoot》,《Spyro the Dragon》,以及《Ratchet》和《Clank》)。

在电视上,蜘蛛侠站在一个小广场上。Cerny按下控制器上的按钮,启动快速移动的菜单屏幕。当蜘蛛侠经过传送再次出现在曼哈顿一个完全不同的地方时,时间已经过了15秒。随后Cerny在连接到不同电视的下一代devkit上做同样的事情,刚才需要15秒才能进行的传送现在只需要不到一秒:确切地说是0.8秒。

这只是SSD影响的一个方面。SSD还可以影响游戏世界的渲染速度,以及角色在这个世界中的移动速度。Cerny同样进行了两个游戏主机的演示,这次演示中,一台摄影机沿着Midtown的街道移动。在最初的PS4上,摄影机与蜘蛛侠通过蛛网吊索移动时的速度大致相同。“无论你作为蜘蛛侠获得多大的动力,你都不可能比这更快”,Cerny说,“因为这就是我们从硬盘上获取数据的速度。

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在下一代游戏主机上,摄影机的移动速度加快了,就像安装在战斗机上一样。Cerny会定期暂停行动,以证明周围的环境仍然非常清晰。此外下一代游戏主机将支持8K画面,但目前8K分辨的电视很少,所以演示中使用的是4K电视。

开发人员还能够做些什么Cerny也无法回答,因为那些开发人员仍在全力以赴,但他认为SSD正在开启一个全新的时代,这个时代已经成为了游戏的基石。“我们已经习惯了游戏开始时的浮动Logo和繁复的选择菜单”,他说,“也习惯了多人游戏大厅和详细的加载过程,因为你不希望玩家只是看着黑屏等待。”

目前,索尼并没有透露有关SSD的具体细节,以及该SSD是否采用了新的PCIe 4.0标准。但Cerny声称SSD的原始带宽高于任何目前可用于PC的SSD。这还不是新SSD的全部。“原始读取速度很重要”,Cerny说,“但I/O[输入-输出]机制和SSD上软件堆栈的细节一样重要。我买了一台PlayStation 4 Pro,并为其安装了一块售价与PlayStation 4 Pro相当的SSD,读取速度可能提高了三分之一。”相比之下,下一代游戏主机在“快速旅行”功能展现出的读取速度比PS4快了19倍。

目前新一代PS游戏主机透露的信息都是和硬件有关的。Cerny或者说任何索尼内部人员都还没有准备好公布服务或其他功能的信息,更不用说游戏和价格了。你也不会在六月份的E3上听到很多关于游戏主机的消息,因为索尼将不会在E3这一年度游戏节目中发表主题演讲。

这次会谈过程中还有更多的消息被透露。例如,下一代游戏主机仍将接受物理媒介;它不会是一个只能通过网络下载游戏的设备。此外因为下一代游戏主机有一部分继承了PS4的架构,所以它也将向后兼容PS4游戏。与许多其他游戏主机一样,这次PlayStation的世代过渡将是一个温和的过渡,将有许多新游戏会同时支持PS4以及下一代游戏主机。小岛秀夫即将发布的游戏《Death Stranding》是否会同时支持两代游戏主机仍然未经证实。当被问到这一问题时,房间里的一位发言人重申该游戏将在PS4上发布,但是Cerny的微笑和暂停让人猜测这款游戏实际将支持两个平台。)

PlayStation 5,我们翘首以待

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且不说十年,一年或两年后的游戏会是什么样子都有着很大的不确定性。《绝地求生》这类游戏重塑了多人游戏体验;AR增强现实则以前所未有的方式结合了梦幻和现实。谷歌今年晚些时候推出的云游戏服务Stadia正远离传统的游戏机。微软下一版Xbox可能会集成云游戏,允许人们在多个设备上玩Xbox游戏。索尼在这方面的计划目前还不清楚,这是Cerny保持沉默的众多事情之一,只说了“我们是云游戏先锋,在临近发布的时候我们会展示清晰的愿景”。看起来到时还会有很多新的消息发布。

PlayStation已经在客厅度过了四代的时光,下一代也已经近在咫尺。

【资讯编译自:wired

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Roger
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