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Niantic CEO John Hanke:为AR未来的普及做好准备

2019-04-09 16:07:06 来源:87870作者:Roger
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如果要评选当今世界上最杰出的AR游戏公司,Niantic当之无愧。《Ingress》、《Pokémon Go》以及即将推出的《哈利波特:巫师联合》为Niantic铺平了通向光明未来的坚实道路。但是Niantic CEO John Hanke对于这家公司显然还有着更多的规划。在今年的GDC游戏开发者大会上,John Hanke就向开发者们详细的阐述了Niantic的起源以及AR未来的发展方向。下面就让87君带大家看一看这位大牛到底讲些什么吧!

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Hanke的故事与Niantic的起源

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当John Hanke还是个孩子的时候,他一直沉迷于国家地理杂志中可以展开的地图,花费数小时研究名字和地形特征。因此,在某些方面,这位Niantic的CEO希望通过增强现实帮助绘制整个世界。

John Hanke与游戏结缘是在进入加州大学伯克利分校学习MBA时。那时他加入了Archetype Interactive,这家工作室正在开发《Meridian 59》这款世界上首批MMORPG之一。在MBA毕业后,John Hanke与Steve Sellers将这家工作室出售给了3DO。随后他们创办了The Big Network,并于2000年以1710万美元的价格出手给了eUniverse。

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Hanke后来于2001年共同创立了地理空间数据可视化公司Keyhole,并担任该公司的首席执行官。Keyhole的早期资金由索尼内部的企业风险投资集团提供,该创业公司因伊拉克战争初期媒体报道中使用的数字地图绘制技术获得了极大的关注。谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)也注意到了Keyhole的绘图技术,因此在2004年刚上市的谷歌以价值3500万美元的股票收购了Keyhole。

Keyhole被谷歌收购后,Hanke成为了谷歌Geo部门的产品管理副总裁。在此期间,他监督了谷歌用Keyhole的技术开发出Google Earth以及Google Map。他在谷歌期间的其他重要产品还包括Google StreetView、SketchUp和Panoramio。他后来组建的Niantic团队也是在这一时期形成的。

2010年,Hanke被给予了一些资源用来在Google内部成立一个新的游戏部门,该部门被命名为Niantic Labs。Niantic Labs的首款游戏就是LBS AR游戏《Ingress》。这款游戏在2013年发布后仅一年时间用户数量就超过了100万,截止2015年用户数量已经超过了700万。

2015年,Hanke主导了Niantic与Google的分离,并从谷歌、任天堂以及Pokémon处获得了3000万美元的投资。2016年推出的《Pokémon Go》更是火遍全球,日收入超过200万美元。而2019年即将上线的《哈利波特:巫师联合》则有希望成为另一款《Pokémon Go》。

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Niantic为何如此执着于AR?在旧金山2019年的游戏开发者大会上,Hanke谈到了为什么开发者应该继续追求AR,以及如果应用得当AR如何成为一股好的力量。Niantic通过像《Ingress》和《Pokémon Go》这样的基于位置移动应用普及了增强现实,并将这其中积累的专业经验应用到了即将上线的《哈利波特:巫师联合》中。这三款游戏的共同点之一就是它们是Niantic以有趣的方式将AR融入世界这一目标的一部分。

但这也只触及了AR所有潜力的表面。

最终,Hanke和Niantic已经在考虑一些游戏之外的东西。他对未来AR的设想是通过眼镜而不是我们的手机来改善我们的生活,无论是购买巴士车票还是想了解更多有关历史建筑的信息。但是,在达到这一点之前,该技术还有很长的路要走。这就是为什么Niantic对《Pokémon Go》和Real World平台投入了一样多的人力的原因,后者是为所有游戏提供动力的后端技术。

Real World平台的一个关键部分是该公司所谓的Advanced AR。Hanke将其描述为Apple ARKit和Google ARCore技术之间的“通用层”。它还可以利用AR云创造更好、更可信的共享体验(如Niantic为《Ingress》和《Pokémon Go》创建的公共事件)。Niantic最近邀请开发者通过其Beyond Reality比赛在该平台上创建新的AR体验。

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然而,Hanke告诉观众,在制作游戏时,AR不应该唯一的吸引点,因为在手机上玩游戏有着一些固有限制。“AR本身并不是热门游戏的神奇子弹。它有一些真正的缺点”,他说。

Niantic发现理想的游戏时长(在AR模式下拿起手机的时长)是两到三分钟。Hanke认为,游戏的大部分仍然应该在AR模式之外进行,公司也必须留意这带来的社会影响,当你把手机拿到脸上时,周围的人可能会认为你正在拍摄或拍照。

“我们认为AR游戏的正确方法是为AR设计出真正无法在AR之外完成的东西”,Hanke说。

投资未来

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Niantic的游戏中看到的AR技术只是一些粗略的实现,Hanke更多地将其称为“客厅技巧”而不是可信的全息图。在《Pokémon Go》中,神奇宝贝们并不知道它们在真实世界环境中的位置,也不能爬过物体或隐藏在物体后面。Hanke说,下一代AR就是将这些“Bits”(全息图)和“Atoms”(我们世界中的人和物体)连接在一起,以创造更加身临其境的体验。

要做到这一点,Niantic和其他公司必须共同努力,建立一个覆盖全世界的持久AR地图。通过这张地图,开发人员可以将全息图绑定到特定位置,然后将这些数据提供给玩家的手机,以便他们可以找到“Bits”。多人可以聚集在其中一个区域并参与相同的实时AR体验。Niantic已经开始在内部尝试这个想法,如《Codename:Neon》就是一个快节奏的游戏,玩家收集能量颗粒并用它来互相攻击。

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另一个项目《Tonehenge》则类似《神秘岛》,鼓励人们共同努力解决复杂的环境难题。为了增添氛围,游戏将每个玩家都戴上梦幻般的面具和斗篷。

“我们希望创造可信度。我们想让这些“Atoms”和“Bits”彼此难以区分。这是最终目标”,Hanke说。

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《Tonehenge》和《Codename:Neon》还没有做好向公众开放的准备。Hanke表示,目前的4G移动网络还不足以确保这些多人游戏所需的低延迟体验。但随着5G服务的出现,更沉浸的AR体验将变得可行。它比4G快得多,并且每个蜂窝塔还支持更大的人口密度,非常适合Niantic喜欢举办的大型社交聚会。Niantic已经与德国电信、SKT和三星等几家电信企业展开合作,了解他们各自的5G网络能够如何使其产品受益。

在游戏、研发团队、融资轮次以及不断扩大的Real World平台之间,Niantic正在为AR无处不在的未来做准备。Hanke说,AR可以“加深我们对世界的认识和理解”,为我们的日常生活提供有用的信息或服务。这也是为什么他认为在AR崛起之前理解AR花费的时间和金钱是值得的。

“我认为这将是你每10到20年可以看到一次的平台转变之一。我经历了许多的平台转变:从PC到云端到移动设备。我认为AR也将是其中一次”,他说。

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这是Hanke长期以来一直期待的转变,他希望通过游戏和创新实验确保Niantic保持在AR技术的最前沿。

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Roger
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