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Valve Index:是VR的重新崛起,还是V社的跌落神坛?

2019-04-01 17:50:18 来源:87870作者:坏香橙
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上周末,Valve搞了个大新闻:

2019年3月29日(美国东部标准时间),这家向来以“守口如瓶的公关策略”闻名于业界的游戏公司,突然上线了一个新产品页面:

store.steampowered.com/sale/valve_index

打开这个页面,映入眼帘的赫然是这样一款设备:

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

2019年5月,升级你的体验。

尽管除了这么一句语焉不详的Slogan之外,整个页面没有任何可供发掘的产品信息;然而,随着这款名为“Valve Index”的产品正式公布,仿佛在油锅里投入一捧干冰,全世界的虚拟现实玩家和从业者顿时一片哗然:

没错,Valve自家出品的VR设备,终于亮相了。

关于Valve Index,值得你我了解的一切

尽管没有任何铺垫预热,但早在去年年底的时候,“V社自产VR头显”的小道消息就已经在国外SNS社区不胫而走:在Reddit平台的r/Vive论坛热贴中,我们可以找到几张泄露自imgur的偷拍照片——

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

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VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

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尽管一个是渲染图一个是半成品,但换个角度对比一下,我们确实不难发现这些谍照与V社刚刚公布的Valve Index定妆照存在颇多相符之处——由此一来,随着去年年底的爆料帖一并浮出水面的“产品参数”,似乎多多少少也有了一些参考价值:

视场角130°

分辨率与Vive Pro类似

除此之外,仔细观察一下3月29日公布的Valve Index官方产品图,我们还可以发现一些更有趣的细节:

1.Inside-Out,还是Outside-In?

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

要说Valve Index最出人意料的设计,毋庸置疑,位于前面板两侧向外凸出的摄像头肯定是无法忽略的重点:的确,这种“头显附带镜头”的布局,确实很容易让人联想起以微软MR系列为代表的Inside-Out空间定位头显产品;那么由此一来,Valve引以为傲的“灯塔”Outside-In空间定位系统难道要被抛弃了吗?

答案恐怕并没有那么单纯。

让我们把Valve Index的官方宣传图亮度调高一些,仔细留意一下底端上沿,可以看到几个颜色质感明显与头显外壳有差异的小圆点;而对于熟悉HTC Vive设备的用户来说,很显然,这个造型首先让我们想到的就是Valve“灯塔”系统的定位点。

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

那么,Valve Index到底是采用了Inside-Out方案,还是沿用了Outside-In系统呢?在国外的媒体和社区当中,围绕这个问题已经产生了大量争议——综合各方面的意见之后,我个人比较倾向于“Valve采用了混合式空间定位方案”的观点:“灯塔”系统的精度固然可靠,但布署的便捷性一直是个问题,对于体验空间有限的用户来说更是相当麻烦;相比之下,Inside-Out定位方案的精确度和稳定性虽然多少还有些不足,但胜在安装便捷并且能够胜任大部分“坐姿体验”的作品,对于推广普及VR设备来说更是大有助益。

考虑到V社在VR领域的投入以及面向的主力市场人群,Gabe不可能不去考虑“提高VR设备普及性”的问题;同时对于已经提前配备了“灯塔”系统的用户来说,让这些用户的先期投入完全成为沉没成本,无疑会极大损害V社的商业名誉——综上所述,一个“适得其所,各取所需”的混合式空间定位方案,或许才是更合适的选择。

2.瞳距调节是卖点,那么“疑似一体机”又是怎么回事?

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在Valve Index渲染图的左边,我们可以看到一支调节瞳间距(IPD)的滑杆,对于熟悉HTC Vive的朋友来说可能多少会感觉有些突兀,但对于熟悉Oculus Rift的朋友来说,这个组件的位置和形状简直是不要太眼熟:

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

啊,抛弃了瞳间距物理调整机构的Oculus Rift S,你悔改罢!

除此之外,在Valve Index渲染图的右边,我们还可以看到另一个似乎并没有凸出底面的物理按键;有些外媒认为,由于PC端VR头显通常不会具备“开关键”这种设计,因此“Valve Index有可能是一款VR一体机设备”——很明显,做出这番推论的编写者并没有把Valve的内容平台生态视作产品设计的重要因素去考虑;不仅如此,即便是与VR一体机完全无关的主流VR设备,在头显底端保留“按键”结构的例子也不罕见:

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

不过话又说回来,Valve Index的这个按键究竟拥有什么功能,恐怕还需要进一步信息曝光后才能加以分析——毕竟,至少从现在的曝光谍照来看,很难判断Valve Index是否存在顶角距调节机构、类似PSVR的功能按键是否奏效也完全是未知数。不管怎么说,让我们稍安勿躁,继续等待一段时间吧。

Valve Index:未完持续,真正的好戏刚刚开始

综上所述,Valve Index是一款“尽在意料之中”但依旧“不乏惊喜”的产品;即便是在目前这个刚刚展露头角的阶段,依旧在国内外引发了大量讨论与猜测,足以证明Valve在VR以及游戏领域的影响力依然是非常可观。当然,众说纷纭的交流固然有效提高了产品的期待值与关注度,但这种“开局一张图,干货全靠猜”的局势确实很容易产生许多偏见与谬论,秉承“不可尽信”的原则加以分析判断,依旧是我们当下最明智的选择。

不过在另一方面,尽管目前Valve Index本身值得发掘的信息依旧很有限,但在围绕这款产品的“V社VR计划”方面,值得一谈的东西依旧有很多:

VR,vr眼镜,虚拟现实头盔

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别急,此事远远未完,且听下回分解。

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