首页>深度报道>深度解读:裁员13人,V社真的要放弃SteamVR?

深度解读:裁员13人,V社真的要放弃SteamVR?

2019-03-14 18:17:16 来源:87870作者:坏香橙
阅读 4940 评论 0

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

对于2019年的VR行业来说,这个春天注定不会太平。

2019年3月7日,一篇标题为《Valve解雇13名雇员,VR工程师位列其中(Valve Laid Off 13 Employees, VR Engineers Among Them)》的消息开始在互联网上广为流传。在报道当中,我们可以看到这样一段声明:

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

13名全职员工在上个月被解雇,部分承包协议也被终止。这是业务当中不幸的一部分,但并不代表公司本身发生了任何重大的变化。我们感谢受此事件波及的人员做出的贡献,并祝愿他们在未来的工作中取得成功。

本着“好事不出门,坏事传千里”的原则,在很短的时间内,这则消息就从“Valve解雇的13名雇员当中包含VR相关人员“变成了“Valve证实裁员13人,可能全部来自VR硬件部门”乃至“Valve证实上月公司裁员13人,VR硬件部门或被砍”——虽然仅仅经历过一个周末之后,事件的焦点主题就从VR转移到了Artifact上,但这帮国内自媒体鼓吹的节奏已经在舆论中产生了明显的影响:作为VR领域最具影响力的领头羊(基本没有之一),Valve真的放弃VR了吗?

别急,今天就让我们来重新梳理,一探究竟。

Valve裁掉的究竟是哪些人?

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

考虑到这个话题已经发酵过一段时间,循序渐进的铺垫就省略不提了,咱们直奔重点吧——

“Valve裁掉的这些人当中,负责VR业务的有哪些?对于VR项目来说,这次人员变动的影响究竟有多大?”

要想回答这个问题说难也不难,毕竟Valve官网上就能查到当前雇员的名单——但问题在于,这个名单并不是完整版的Staff。事实上,在外媒报道中登场的爆料人Nat Brown就不是这份名单当中的成员,哪怕是在今年1月的存档版页面中也看不到他的名字。不过即便如此,对比一下这份名单的人员变化,我们依旧可以找到不少耐人寻味的东西:

打开V社官网的页面valvesoftware.com/en/people/,再利用web.archive.org打开收录于今年1月初的同一网页存档,对比一下两份列表,可以筛选出如下这些“被移除”的人员:

BD部门

Marco Micheletti

Molly Carroll

数据分析

David Byrne

硬件工程师

Brian Hensley

Ian Campbell

Levi Miller

Marco Micheletti(没错,BD部门的名单里也有这哥们)

Phil King

Rob Rydberg

Staci Elaan

以及,在软件工程师分类下也会发现有两个名字消失了:

David Byrne

Rob Rydberg

不过,留意一下上文就不难发现,和Marco Micheletti的身份类似,这两位其实也在数据分析和硬件工程师的名单中出现过。至于为什么会有这种”身兼二职“的状况发生,对Valve公司结构有所了解的朋友应该都能理解——扁平化结构的公司就是有这个特点。

另外,在基础技术部门任职的Jennifer Paine,以及从事客户支持的Markus Emmerling也在各自原本归属的职位名单中消失了——不过别担心,他们的名字依旧出现在了”其余专家“的分类列表中,顺带一提,G胖本人也是这个分类当中的一员。

简单清点过后,我们不难发现通过对比这两份并不完整的名单,至少可以整理辨认出9位在最近离职Valve的雇员,再加上之前提到的媒体爆料人,事件的大致轮廓基本已经成形了——那么,这些离职的员工,究竟有多少是VR项目的参与者呢?

答案并不比猜测中的结果来得更多——诸如Levi Miller、Phil King以及Rob Rydberg都是曾经在科技/游戏媒体报道中登场过的V社虚拟现实项目焦点人物,再加上曾经不止一两次负责过SteamVR更新日志的Nat Brown,本次裁员目前确认会对SteamVR项目造成直接影响的成员基本就是这些;那么,换个角度来看,目前依旧留在V社从事VR相关业务的职员,究竟还剩多少人呢?

答案并不像预期中那般不堪,让我们再来瞧瞧这份清单——

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

BD部门的Adam Klaff、Augusta Butlin、Sean Jenkin和Shreya Liu;

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

游戏设计部门的Jeff Lane、Matt Charlesworth、Mike Belzer、Phil Co、Tom Bui与Christine Phelan;

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

硬件工程师部门的Ben Jackson、Gordon Stoll、Jeff Leinbaugh、Jeff Mucha、Jeremy Selan、Johnny Deng、Scott Nietfeld;

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

产品设计部门的Lawrence Yang;

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

软件工程师部门的Alex Vlachos,Anish Chandak,Ben Jackson,Clinton Freeman、Drew Gottlieb和Jason Mitchell

以上这24名雇员,就是目前在Valve官网上拥有明确记载的VR项目参与者——软硬件相关人员皆包含在内。除此之外,考虑到目前依旧秘而不宣的雾件游戏项目,外加整份名单当中颇具资历但个人简介语焉不详的职员亦不在少数,在这24名雇员之外,很可能会有一部分负责新一代source引擎的开发者,以及负责过其它硬件产品的工程师正在参与V社自家的VR项目——再加上Valve众所周知的扁平化组织结构,这份猜测很可能并没有想象中那么离谱。

再顺带一提,就在过去这几个月的时间中,除了解聘一批雇员之外,Valve并没有停止吸纳新员工加入——硬件工程师部门的Johnny Deng,软件工程师部门的Colby Sieber和Dennis Geels都是现成的例子。OK,看过了这些介绍,关于“Valve证实裁员13人,可能全部来自VR硬件部门”乃至“Valve证实上月公司裁员13人,VR硬件部门或被砍”的消息应当如何判断,大家想必已经是心中有数了,不是吗?

当事人怎么说?

事件发生之后,广大Steam玩家(包括但不仅限于SteamVR用户)顿时人心惶惶;不过,尽管Valve一贯的神秘主义做派着实让人恼火,但来自官方的回复依旧在很短的时间之内浮出了水面:

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

——你好纽维尔先生,Reddit有流言说Valve开掉了差不多一半的硬件组成员,真的吗?

——是13个人。这属于人事问题,并非硬件问题。

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

——加布你好,最近V社还有VR的一些传言让我倍感纠结,请问Valve的VR项目依旧在进行中吗?

——一切照旧。

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

——你好加布,最近有传言说某些VR游戏已经被搁置了,这是真的吗?

——非也。

不过,以上这些言简意赅的答复恐怕并不能让所有人满意,既然如此,那就让我们来瞧瞧Lighthouse系统的重要开发者艾伦·耶茨(Alan Yates)在Reddit上发布的回复吧:

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

我依旧在Valve工作,仍然在最开始的核心团队中执行VR研发工作,和我共事的还有一些近年来入职的成员,你们从未听说过他们的名字。

最近的谣言甚是嚣张!其实正如G胖所说的那样,Valve确实让一些人离开了。VR并不是受到影响的主体,当然不会像传言中所说的那样“砍掉了一半的人力资源”。正如你在网站上看到的,我们依旧在招聘VR以及其他硬件相关的技术人员。

真有人相信我们会放弃VR这种新兴媒介,尤其是对于我们这种占据重要行业地位的厂商?硬件设备对于我们的未来发展具有重要的战略意义,VR和其它项目都是如此,就此放手是愚蠢的。

真相如何?

说句实话,在目前整个事件依旧处于发酵状态的“待定”阶段,武断地做出“真相大白”的论断无疑是极不明智的。不过,结合在过去三年的时间中V社针对VR产品策略做出的改变,我们依旧可以摸索出一点值得思考的结论:

Valve的VR计划,并不是一成不变的。

早在2016年,在HTC Vive刚刚发售的时候,我们可以在相关的产品介绍新闻当中,看到这样一款第三方控制设备:

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

没错,触控手套Manus VR。

哪怕是在那个HTC Vive追踪器完全没有公布、想要接入Lighehouse定位系统必须绑定Vive Wands手柄的时代,这款设备依旧引起了广大从业者与用户的高度关注;然而,时至今日,尽管Manus VR已经在官网上正式发售,我们却很少在媒体报道与玩家社区当中看到相关的后续跟踪与进一步讨论,就连Valve也很少提及这款产品,取而代之的,是形态更接近体感控制手柄的Knuckles Controller。

VR,vr虚拟现实,虚拟现实技术

再考虑到Knuckles Controller最早亮相于2016年年末的Steam Dev Days,以及在2017年5月初SteamVR的关键人物Chet Faliszek离职Valve,我们很难不产生“V社VR产品路线发生改变,相关负责人随之变动”的阶段性推论——而这,会不会恰恰就是本次V社人事变动的深层原因呢?

归根结底,尽管最基本的产品形态已经定型,但VR这个行业依旧处于摸着石头过河的探索阶段,而对于身处最前沿的Valve来说,路线变动导致人员构成调整完全属于预料之中的结果——这种事件,在前端科技与游戏行业并不罕见。之所以Valve这次的人事变动会显得如此突出,归根结底,还是现如今VR领域真正攸关行业前途的变革事件实在是太少了,因此核心厂商的常规商业操作才会如此引人关注。

SteamVR究竟会走向何种未来呢?可能会随着传说中的V社自研VR头显登场掀起新的波澜,可能会随着Knuckles控制器的正式发售在互动模式上开创全新的局面,也可能会像SteamLink一样逐渐走上软件解决方案的道路。但是无论如何,既然已经作为商业概念在国际市场上站住了脚跟,虚拟现实行业并不会随着这场13名雇员的离职而彻底停摆,不是吗?

来日方长,让我们走着瞧吧。

87870原创文章,转载须注明来源及链接,否则将追究其法律责任!


如果您也认同,打赏支持下作者吧
打赏
0人打赏
坏香橙
坏香橙
在一个欺骗的时代,说真话是一种革命行为。
选择支付金额
1元 2元 5元
选择支付方式
金币 微信 支付宝
打赏成功
感谢您对87870的支持
87870微信公众号

我有话说:

最新评论

新闻排行