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VR要火?

2018-11-20 13:39:58 来源:87870作者:小七
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经历了风口、寒冬和谷底之后,VR距离爆发还有多远?

经历了前两年的风口,2018年的VR跌到谷底,资本不再青睐VR项目,国内VR公司纷纷解散、幸存者也是在生死线徘徊。《头号玩家》似乎让人们有了些期待,但尴尬的现实摆在面前——目前全球还是没有多人在线的VR开放世界。

“我们总高估技术2年内的变化,也总低估5年后技术的发展”,在2015年吹捧VR的人,今天却不断高呼“VR已死”,正当人们渐渐遗忘了VR,年底的三场大会、突然把VR推向了风口浪尖。

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9月,Oculus Connect 5:硬件成熟的曙光

今年199美元的Oculus Go在美国大卖,在中国和小米联名发布、3分钟便售罄,科技媒体也都是赞不绝口,称为“史上第一性价比VR(Most Affordable Headset)”。9月,扎克伯格举办了Oculus Connect 5,第一件事便是宣布VR进入千万日活时代。

VR设备的核心

收购Oculus的4年后,小扎终于弄清楚VR的本质,开始大刀阔斧的改革:否定Rift的专业机路线,送走了Oculus创始人Luckey;关闭视频部门,把资源都投入社交和游戏;最重要的,确立“无线、手交互、六轴漫游”的产品战略,发布了专业一体机Quest。

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无线和手交互都好理解,六轴漫游(6DoF)其实就是Rfit等专业VR的体验,也就是说以后想玩辐射、生化危机甚至未来大镖客的VR版,不再需要PC或PS4且另配VR设备,只要一个VR一体机就足够了。之前大家对一体机的质疑是都是关于性能,而这次扎克伯格自信的做出了回应:Quest上运行的都是Rift级别的专业游戏。

底层技术的成熟

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2016年Oculus预测,5年后VR眼镜的画面会在四个维度达到“瞳孔级别”,2年后的今天已有两个维度实现(视觉广角和深焦),像素密度还需要再等一两年。

除了画面质量外,图像处理、眼球捕捉、3D声场、手交互、人体工程、机器视觉这6项VR的底层技术,分别也有重大的突破,2年前预测的“VR时代”,悄无声息的快来了。

开发者热情高涨

伴随硬件的成熟,随后而来的就是开发者。Oculus先后推出了Rift开放平台、开发者定制模块、虚拟形象SDK,并宣布有1100+的VR开发团队发布了新产品。

但最令人欣喜的,是下半年的一个爆款产品——节奏光剑

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不经意间这款游戏横扫了YouTube、Bilibili、抖音等平台,用户惊呼“这是什么游戏?!”,线下有很多体验店,专门给“从抖音上看到的人”来消费。

“节奏光剑”的团队其实只有2人,但做出了一个世界级爆款、第一个月收入就达到了3000万。他们是通过音乐载体、光剑的噱头,再结合VR的交互完成了这个“传奇”。听起来是不是很耳熟?当年引爆移动市场的正是一款“结合触屏交互”的游戏“愤怒的小鸟”,随后他们获得数亿美元融资,更多的开发者涌入手游,后面的故事就不用多说了。

任何行业革命都需要拐点,2018年VR硬件的成熟和爆款的出现,让行业看到了一丝曙光。

10月,世界VR产业大会:结构性变化的机会

今年的世界VR产业大会在南昌召开,包括HTC等公司齐聚江西,习主席也发出贺信,马云亲自来南昌站台演讲。江西省政府和各类基金在会议过程中就达成了157个项目的投资意向,总投资额631.5亿元,为什么VR突然被炒热?

马云:结合产业,大有可为

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“VR行业要和实体经济紧密结合,也只有紧密结合实体经济,VR才有未来”,马云近4000字的演讲总结下来就是这一句,也道出了VR在行业应用的方向——结合实体产业。

VR会赋能什么行业?马云提出了教育和医疗。对学生而言,高沉浸媒体的学习效果,比单一教学形式要高得多,人文历史方面,VR能极大提升临场感和兴趣;机械、艺术方面,VR能降低成本;化学、生物方面,VR能避免操作的安全风险,这正是VR教育的魅力所在。

医疗和VR的结合也很合理,实习生想学习实操手术,有很大的障碍和门槛,在VR中练习手术一方面精度和技巧不比现实差,另一方面可以实操更多最新的高成本临床案例。再说心理学辅导,通过VR沉浸体验去克服病人的恐高、幽闭、怯场等也很有帮助,且成本很低。

不管是医疗和教育,已有大量VR公司,在深度结合产业的前提下,VR能大幅度帮助产业升级,这也是政府愿意看到的。

政府:新技术才能兴国

“中国正致力于实现高质量发展,推动新技术、新产品、新业态、新模式在各领域广泛应用”,习主席为VR大会致辞让很多从业者感到兴奋,这次江西省举办VR大会也表明了政府对于VR的决心。

从政府的角度,安全、工业化、交通等基础建设急需VR的参与,大量城市的消防培训已采用VR培训,工业化的机器人装配也是VR操作,在中国经济的转型期,新科技的参与会极大提升基建的效率。如果说互联网中国是弯道超车,VR时代的中国企业和欧美已站在了同一起跑线。

这次世界VR大会,展现了政府的决心,同时也表明通过VR给产业赋能,将是中国下一个结构性变化的机会。

11月,乌镇互联网大会:诞生巨头的窗口

随着互联网的“遇冷”,乌镇大会少了很多花边新闻,这次的主题非常明确:5G时代。乌镇试装了5G网络、下载速度达1.8GB每秒,各位互联网大佬体验了一番,临到会议末尾马化腾说,腾讯将推出VR版微信。

VR是5G的必然产物

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回顾过往,互联网的火爆离不开宽带,而3G引爆了移动App、4G带来了全民直播和抖音快手。随着5G在明年的全国商用,4G的10M每秒下载到5G的1.8G每秒、网速会提升200倍,比宽带光纤还快几十倍。

目前,VR最大局限之一就是网速,所有VR视频至少4K画质、单视频动辄10G以上,手机或WIFI需要5-10分钟去加载、而5G仅需5秒。VR很早就推出了8K视频的概念(今年Pimax眼镜就是8K的),迟迟没有大规模应用就是因为网速的限制。

除了网速制约,VR更大的一个问题是渲染压力——VR眼镜的重量不轻,是因为需要眼镜了的处理器去渲染画面。5G商用后,渲染云把图像渲染的工作放在云端,让VR眼镜变成一块屏幕,就会和我们日常戴的眼镜一般重量了。

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巨头的焦虑和破局点

5G的流量红利,最先唤醒的是文娱产业,对电商搜索等业务倒是影响不大。“王者荣耀下滑超4成,腾讯净利润十三年首次负增长”、腾讯的股价已经跌去40%,最先发话的是马化腾,他必须考虑下一步布局了:“随着5G网络的普及,下一年将会有大量的VR设备,我觉得应该认真考虑VR微信的开发了”,随后还传出了“明年推出VR微信”的风声(笔者询问某微信员工,内部确有研发相关产品)。

VR微信?稍微想一下就会发现,马化腾说的VR微信绝不是微信套个VR壳那么简单——1.8G/秒的传输速度用来发文字和语音?腾讯在VR的布局不会这么简单,更可能是结合VR的用户场景、重新创造一个IM。

不仅是腾讯,网易在今年也频频发力,引进多款VR大作的同时还成立了影核互娱公司、号称要Allin VR。2019年5G正式商用后会催生出怎样的新产品?在乌镇互联网大会后,各个大佬们应该有所布局了。

VR要火?

相两年前无脑鼓吹“VR时代”,用户行为更说明问题:不论是“节奏光剑”的爆红,还是小米VR在3分钟售罄,看出来用户对VR是真的认可了。

但仔细观察数据,VR还处于有销量无留存的阶段:VR眼镜在国内的销量超过千万(包括暴风魔镜等手机VR),但各渠道了解的情况是,目前VR日活不过数万,大多数人的VR设备都在家里吃灰。随着资本的退潮,国内开发者也寥寥,只剩下Veer这些视频播放器。

为什么有销量无留存?

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一是设备,大部分的设备还是旧一体机(大朋,Pico)和手机VR(暴风魔镜),这些设备的留存率是最低的,其次是新一体机(小米),留存最高的还是性能最好的Vive/Oculus。虽然前景美好,但现状是差设备导致了体验差、留存低。

二是内容形式,目前内容都是轻量级的单机小游戏,真正能产生粘性的产品必须有如下要素:联网,这样才具有社交属性,比如Facebook;开放,让人可以随意创造,比如Minecraft;内容多、实时且精准,比如抖音或头条。“节奏光剑”更像“愤怒的小鸟”,虽然一下子引爆市场、但没有持续性;真正在市场里创造价值的,还是长期具有生命力的产品。

如果VR市场要走向成熟,必须用户有留存、而不是单纯追求新鲜。那问题来了,VR行业的Facebook在哪?

相对巨头,更是创业者的机会

PC到移动互联网是从大屏到小屏,小屏上腾讯把QQ导向微信,保证了社交的垄断地位;阿里把电商的决策从重做轻,创造了新的商业帝国;百度倒是掉了队。而在移动设备的迁徙革命中,还是出现了小米、美团、今日头条、滴滴等数百亿美金的新巨头,把PC时代的老公司甩在身后。

到了5G的VR时代,则是从小屏变“无限屏”。微信能否做成一个VR Chat?阿里让女生在虚拟世界中换装的“沉浸式购物”会顺利吗?VR的革命,产品形态的变化会更剧烈,商业上的淘汰也会更残酷:试想一下,移动端社交是让文字、语音、图片可以更好的互通,为现实提高效率。VR时代的社交,会不会是一个完全脱离地球的平行世界?每个人有自己的人物形象,创造自己的资产、房和车,在喜欢的城市或星球玩耍、交友和战斗,当视觉、听觉和触觉都被重构,《头号玩家》里的“绿洲”将会是一个脱离现实的独立世界,这样的产品相比于Facebook是不是更沉迷?

再比如教育,互联网教育把供需资源重新分配,诞生了VIPKID等独角兽。VR教育呢?一是重构地理环境,学生老师“穿越”回过去、置身于历史洪流里,教学效果事半功倍;二是解放人的物理限制,在VR实验室里,不管是学习解刨,还是模拟诺贝尔去发明炸药,学生可以真正双手实操,还不需要为安全担忧。对地理环境和物理限制的重新构建,会不会比网课来的更有价值?

QQ到微信、点评到美团,很多移动互联网的革命是对PC逻辑的延续,依旧涌现出很多新商业巨头。而VR时代的“无限屏感官重构”,又将出现怎样新公司呢?“绿洲”也好,“第二人生”也罢,他们会在三五年后改变我们的生活吗?或许明年5G的应用、VR新设备的到来,会给我们答案。

后记

2018年再谈VR似乎有点“过时”,但最近的三场大会把虚拟现实再次推向了焦点。Oculus Connect 5定义了未来的VR设备,宣告VR技术的成熟;世界VR大会指出了VR对于产业赋能的意义和价值,这将是下一个结构性变化的机会;“5G时代”为主题的乌镇互联网大会,巨头显露对未来的预测和布局。看起来,下一次的平台革命似乎不远了。

相比移动互联网的革命,我始终坚信VR的革命会更剧烈更持久,最终将重塑我们的世界。曾有个朋友跟我聊,如果未来10年要创业,一定只能选择VR或AI方向,我问为什么,他兴奋地说:

“我们不就生活在人与现实环境的空间当中吗?VR可以重构五感现实,AI会创造NPC,一旦虚拟现实加人工智能,那就是新世界。”

【文章为作者独立观点,不代表87870立场】

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