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7200万美元收购!AR初创Blue Vision如何加速Lyft开发自动驾驶

2018-11-09 19:05:28 来源:87870作者:小白兔乖乖
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紧追Uber,Lyft如何抢占自动驾驶汽车市场。

近日,美国第二大网约车平台Lyft宣布以7200万美元左右的价格收购英国AR初创Blue Vision Labs,以加速开发自动驾驶技术的脚步。据悉,该公司将加入Lyft旗下的Level 5自动驾驶汽车团队,为Lyft开发3D交互式地图。

说到Lyft,大家可能紧接着就会想到其最大竞争对手Uber。作为同行业的两大巨头,过去五年时间里,这对“死对头”几乎在美国每一个主要城市都展开了激烈竞争,可谓“相爱相杀”。

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无论是主打全球业务的Uber还是争夺美国本土市场的Lyft,两家公司都用自己的方式开拓出了市场。从共享出行到自动驾驶,Lyft一路紧追其后,不甘示弱。

今天,我们就来谈谈近几年大火的自动驾驶技术。毕竟从已经投入测试的谷歌Waymo和特斯拉,到正在研发相关技术的苹果三星等,行业巨头们似乎对开发自动驾驶汽车有一种迷之执着。

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公司介绍

Lyft,成立于2012年,共融资51亿美元,而其竞争对手Uber在从成立至今的9年中,总融资额为160亿美元。

自2016年来,Lyft的估值翻了三倍左右。2017年4月,Lyft的估值还仅为75亿美元;到2018年初,Lyft融资15亿美元,估值变成了115亿美元;今年6月,Lyft宣布完成由Fidelity Investment 领投的新一轮6亿美元融资之后,Lyft估值已达到151亿美元。

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据eMarketer预测,Uber与Lyft在美国市场的业务差距可能会继续缩小。

为何选择收购Blue Vision Labs?

Blue Vision Labs,总部位于伦敦,一直致力于利用计算机视觉及AR技术,为人们带来全新的交互方式,改变人们的生活。

基于该公司旗下的AR云平台,Blue Vision Labs开发了一款3D地图,能覆盖城市的所有街景。通过车载手机摄像头,自动驾驶汽车可以更好地感知周围环境,了解城市道路概况。

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最为特别的是,Blue Vision Labs希望构建一种共享式AR体验,即能让两个人甚至更多人同时看到相同的虚拟物体。

通过集成Blue Vision Labs的计算机视觉技术, Lyft计划将其3D地图和自家地图结合到一起,为城市打造出一张最佳的交互式地图。

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Lyft工程副总裁Luc Vincent说:“我们期待使用Blue Vision的技术来制作大型地图。我们需要一张出色的地图,并实时关注乘客和车辆的位置,而Blue Vision Labs的技术就能完美地实现这点。”

Blue Vision的精确绘图技术对于Lyft业务的扩展非常重要,而调度服务的车辆可以是收集地图信息的“相机”。它使用放置在仪表板上的智能手机收集路况信息,还可以存储乘客数据。除此之外,摄像头还能记录下行人的行为,而这些信息可以都用于为 Lyft的自动驾驶平台提供参考。

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关于Blue Vision Labs

2016年,Blue Vision Labs获得由Blue Vision Labs投资的250万美元种子轮融资。2017年,该公司宣布完成1700万美元A轮融资,本轮融资由谷歌风投领投,Accel、Horizons Ventures和SV Angel参投。

值得一提的是,Blue Vision Labs由五位来自牛津大学的出色人才共同创立。在创立这家公司前,他们扥别再Facebook、谷歌和微软担当工程师及专业技术人员。之前积累的经验也使得他们对开发自动驾驶汽车有了更深刻的理解。

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何为AR云平台?

AR技术现已惠及数亿人,但其潜力仍十分有限。例如,在一款最流行的AR游戏中,你可以把一个数字对象放到你周围的环境中,但是你的朋友却无法通过他们自己的设备在同一个地方看到它。而我们通过开发AR云平台解决了这个问题。我们技术的核心是一个高精度的城市AR地图,它被存储在云中,并不断更新。

通过集成城市街点数据及其AR技术,Blue Vision Lab为伦敦、旧金山和纽约三个城市创建了精确的3D地图,并公开了可用的AR Cloud SDK。基于此,开发人员就可以构建开发多个用户共享AR体验的应用程序。

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Blue Vision Labs表示:我们花了几年的时间来完善这项技术,现在已经可以使用。通过使用我们发布的AR Cloud SDK,开发人员可以在几分钟内为多个设备构建共享和持久的AR体验。下面是一些开发人员可以使用其SDK构建的示例:

更好的地图和导航:用户现在可以清楚地看到导航箭头指向他们的目的地。

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沉浸式AR体验:我们使成千上万的用户能够同时与彼此互动,并实时共享AR内容。

AR内容覆盖:内容现在可以简单地覆盖在物理世界之上,并精确地显示用户期望的位置,例如关于当前位置周围餐馆或酒店的信息、评论。

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总之,在未来,用户不用需要苦苦寻找你的车辆或朋友,而是可以简单地看到一个AR标记叠加在车辆上放,让你快速找到相应位置。Blue Vision Labs的共享式AR体验将成为 Lyft 的一大财富。

除了收购Blue Vision Labs之外,Lyft还与福特合作,其自动驾驶轿车原型就是基于福特Fusion混合动力车,并为车顶安装了传感器、激光雷达和摄像头。

Vincent表示,多亏了团队的出色工作,Lyft的自动驾驶汽车才可以在加州的公共道路上行驶,目前正处于测试阶段。

我们也期待这款自动驾驶汽车尽快面世。

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