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换CEO三个月后再获融资,Avegant的故事会如何继续?

2018-09-10 10:00:46 来源:87870作者:来福特别瘦
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关于未来的赌局,任何人都有百分之五十的胜率

8月29日,AR初创公司Avegant宣布完成1200万美元融资,投资者包括Walden SKT Venture Fund和中国华登风险投资有限公司等。


该公司主要研发光场技术,并在2015年推出首款头显——Avegant Glyph,这让他们在当时小“火”了一把。据统计,这是Avegant第五次获得融资。


看起来,他们理所应当的被资本青睐——关于未来的赌局,任何人都有百分之五十的胜率。


硬件打响第一炮


Avegant于2015年1月5日拿出了第一款产品——Avegant Glyph。



从外观上,Glyph和大部分AR/VR头显都不太一样,它看起来像是一副Beats耳机,当然,它的确可以作为耳机使用,还附带一些被动降噪。



这款产品配备HDMI输入接口,可以连接至手机、平板电脑、计算机和游戏主机。Glyph可以用于玩游戏,但最初将瞄准喜欢看电影,或者只是需要一款耳机的用户。


Glyph的预订价格为499美元,正式发售后的定价则为599美元。与其他头显相比,这款产品的并不便宜——Oculus Rift的价格仅为350美元。



与普通头显不同,Glyph的光学显示方式是将影像直接投射到视网膜,但以目前的眼光来看,索尼0.5寸OLED微型显示器能达到的效果要远远好于它——而且用不着光场技术。此外,根据Glyph用的在体验反馈,Glyph的FOV很小,只有不到20度,这种情况下更谈不上什么沉浸感了。


只能说Avegant Glyph更像是一款半成品、一款私人移动影院。三年过去了,在Avegant的官网上,它也算是找准了自己定位。(灰色的字写着:你的私人影院)



可能也是因为这些原因, Avegant 改道专攻光场技术。17年3月,宣布推出“光场( Light Field)显示技术”,并将其运用于混合现实。



简单点说,光场技术就是模拟人眼感知光线的套路,以此来创建一系列的虚拟图像,不需要传统的投影介质,就可以把虚拟图像任意摆放在现实中的任意位置。


但直到今天,我们也没有能够看到Avegant基于光场技术的头显。



大规模吸金,Intel入局


历经多次被“寒冬”之后的国内VR行业,今年看起来收敛了很多,鲜少有人再提下一个“iPhone”或者下一代计算平台,而欧美VR行业更是早在两年前就已经完成洗牌。


在这片蓝海逐渐变红之前,早早入场的Avegant还在享受着曾经的岁月静好:


2014年2月,在Kickstarter上众筹到150多万美元。


2014年11月,获得940万美元A轮融资,此轮融资由Intel Capital和NHN Investment领投,Avegant也是Intel Capital一口气用6200万美元投的16个初创企业之一。


2015年8月宣布完成由杭州联络互动领投的 2400 万美元 B 轮融资。


2016年6月B+轮融资中,再次拿到来自联络互动的1000万美元。


2017年4月,获得 1370 万美元的的新一轮融资,由中国杭州联络互动领投,Applied Materials 和英特尔参投。此次融资后,Avegant 共募集资金为 5000 万美元。


2018年8月29日,Avegant宣布完成1200万美元融资,投资者包括新投资者Walden SKT Venture Fund和中国华登风险投资有限公司。


虽说在融资的金额上,Avegant跟炙手可热的Magic Leap比略逊一筹,但路子却很相似,都有一些大企业(如Intel)的支持。其中不乏有一些像联络互动这样的投资方,看好其硬件产品Glyph出色的成像技术,并希望引入中国市场。


裁员大半却迎转机


今年Q1时,The Verge曝光Avegant大量裁员并更换CEO。从他们官方推特上也可以看到,原本还算活跃的Avegant在今年1月之后更新量骤降。这说明在2017年底到2018年初,Avegant的确出现了一些问题。



一般人的印象中,企业裁员往往意味着经营不善,是一个企业遭遇危机的信号。事实上,不少国内媒体引用The Verge对Avegant的报道时,也加上了类似“前路茫茫”这样悲观的字眼。


但在一切以数据说话的投资人“眼中”,事情往往相反。过往的案例中,企业一宣布裁员,股价立刻“应声而上”的情况,比比皆是。


归根结底,裁员对企业来说意味着成本的降低,人员更少也往往意味着员工效率的提升,这都会提升企业的竞争力。


事实上,虽然曾经发布过一款头显,但Avegant严格意义上并不是一家硬件销售公司,他们的核心商业模式是向硬件合作伙伴提供技术授权。而对于以技术研发为核心的企业来说,人力也是他们成本的大头。


仔细阅读当时The Verge的报道:Avegant的现任CEO Ed Tang表示,裁员并不是意味着Avegant的未来成疑,公司的目标没有任何改变。



由此可见,Avegant的裁员是出于结构性的调整。经过这一系列的“企业瘦身”,Avegan只剩下一只20人的精干团队,最终赢得了投资人的认可,从而获得新的投资。


除了团队瘦身,Avegant的技术可能是投资人青睐的另一个原因。相比手机这种成熟产业,正处发展早期的AR产业还是很多技术领域的空白。


正如Ed Tang所说,“如果要面向消费级,那么AR行业则面临着开发高分辨率、小外形、大视场、光场和低功耗显示器等多方面挑战,业界对Avegant独特的解决方案感到兴奋,这将带来以前不可能的AR体验。”


不论如何,Avegant现在看起来还是能够在光场和AR(又或者是MR)这条路上继续折腾,但还是要清楚:即使是又聪明又勤奋,还有着伟大想法的人也要面临挑战。特别是科技创业,要跟上创新的步伐是非常困难的。这一切本来就是在冒险——无论是对创业人还是投资人来说——一不小心就有可能成为离开的90%。


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