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诺亦腾刘昊扬:五年沉淀,打造一个“廉价”影视动捕平台

2018-05-18 19:43:00 来源:87870作者:Sin
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这家成立不过6年的创业公司,如何挑战有着30年发展历史的影视动作捕捉行业。

1990年上映的《全面回忆(Total Recall)》是第一部使用动作捕捉技术的电影,当时片中只有短短的几秒使用了动捕技术——即施瓦辛格扮演的男主角经过X射线时的镜头。而经过将近30年的发展,动作捕捉技术早已变成了好莱坞大片的标配,这项技术的效果越来越好,所需的成本也在不断地降低。

不久前,国内动作捕捉创业公司诺亦腾在北京举办了一场名为「再入佳境」的体验活动。作为诺亦腾影视北京工作空间第一次面向公众的活动,诺亦腾在现场展示了两个项目:分别是混合现实虚拟制作系统「传神 Trance」,以及诺亦腾与奥斯卡奖获奖特效团队携手打造的娱乐VR体验项目。

把“动作捕捉技术”作为立身之本的诺亦腾,自然不是第一天涉足影视制作领域。实际上,在此前的采访中,诺亦腾CTO戴若犁博士就曾向87君介绍过诺亦腾影视的这套「传神 Trance」系统(参考阅读:从“技术”到“服务”,诺亦腾扎根VR B端市场的变现之路)。而在这样的一个时间节点,向外界和合作伙伴郑重其事的介绍旗下的影视项目,这家国内动作捕捉技术的领军企业,自然也有自己的考量。

会后,诺亦腾创始人兼CEO刘昊扬博士接受了87870的专访。刘博士谈了谈诺亦腾在影视领域的规划与布局,以及自己如何看待这个市场的发展机会。

右为诺亦腾创始人兼CEO刘昊扬博士

丨混合现实虚拟制作系统「传神 Trance」

诺亦腾影视的核心,就是会上重点介绍的混合现实虚拟制作系统「传神 Trance」。

诺亦腾官方的资料中介绍,「传神 Trance」是诺亦腾最新开发的国内首个虚拟拍摄+实时动捕+实时引擎的混合现实制作系统。该系统基于统一的时空坐标系定义,集合了混合现实摄影机、实时动作捕捉、物理及虚拟道具、实拍抠像合成、全局时码同步等模块,通过统一的操作工具和界面提供混合现实的跨媒体内容制作环境,可广泛应用于影视、游戏、VR等领域的预演和制作。

这套系统利用了诺亦腾自主研发的惯性、光学混合追踪技术,具有完整的全局时码处理能力,可与真实摄影机同步并实时抠像合成。提供完整的三维软件和实时引擎接口,可实时连接MotionBuilder、UnrealUnity等软件。拍摄中,手持虚拟摄影机实时同步,表演者身穿传神Trance光混动捕服可实时驱动、扮演虚拟角色。系统底层还能与诺亦腾多人交互VR解决方案Project Alice无缝衔接,一次制作可以输出两种产品。

此外,「传神 Trance」系统使用的追踪硬件模组Trance Mocap,采用全无线设计,重量轻、体积小、易穿戴,适用于室内外各种场合,可以输出精准的单人、多人动捕数据,并易于调试。优异的底层算法以及工业级的传感器选型,让该产品能精准重现极其细微柔和的手部动作,也能准确捕捉大动态的奔跑,跳跃,翻腾等动作,尤其适合电影动画制作等应用领域。

在现场演示过程中,演员身穿传神Trance动作捕捉套装。从影棚另一侧实时监拍的TV上可以看到,演员的动作实时驱动着屏幕中的虚拟角色。此外还可以使用虚拟摄影机现场进行拍摄,画面会经过引擎的渲染实时输出到旁边的屏幕上,另外与真实摄影机不同,虚拟摄影机不会受到障碍物的干扰,即使隔着人墙输出的画面依然只有演员的动作和预先设置好的虚拟场景。

丨五年沉淀,诺亦腾想要解决影视特效制作的“技术问题”

诺亦腾成立于2012年,刘昊扬介绍,2013年诺亦腾的业务就开始涉及影视制作领域。2015年,随着推出了Perception Neuron这款高性价比的动捕设备,诺亦腾在影视以及VR领域的用户数量开始暴增。“很多团队利用我们的设备去拍摄,最开始我们自己都不知道,而是他们在电影发布之后写文章报道我们才知道。”

影视是诺亦腾的一个重要的业务板块,刘昊扬表示公司超过50%的业务都与影视相关。“诺亦腾一直以来都是以提供技术服务为核心的公司,从最开始的惯性、到后面的光惯混合,我们的核心就是动作捕捉技术。而随着与影视行业合作伙伴的深入合作,从《寻龙诀》到《金刚狼3》,我们技术的宽度也不断拓宽,慢慢的在影视行业拓展了我们的产品线。”

刘昊扬介绍,比如活动现场展示的虚实结合的拍摄手法,技术的进步就带来了巨大的提升。“我们在一个小空间内,完成的像是11年前拍《阿凡达》的时候无数公司合力完成的工作。其中使用的很多工具都是自己开发的,提供了一个包括工具、软件、流程、生产在内的完整的解决方案,可以做预演、快速动画,做基于引擎的出片,做虚实结合的特效……”

对于以提供动捕技术为核心的诺亦腾来说,拍一部完整的电影从来不是他们的工作。“我们来这里提供的是技术和服务,创意的事情应该交给导演和创作团队去想。过去电影制作的周期很长,让导演很痛苦。使用这种快速实时的手段,可以压缩时间,提高电影制作的效率,降低成本。”

虽然提供了一套从拍摄到后期制作的完整技术解决方案,但在大多数的时候,诺亦腾并不是在提供一套完全标准化的服务,而是根据创作者的需求提供定制化的解决方案。“导演在拍摄过程中,往往希望在自己的电影里做一些不一样的尝试,一个固定的流程是很难被大量使用的。而基于我们的核心技术,我们可以根据需求去做调整,这一点很少有公司可以做到。”

从2015年下半年开始,历经将近三年的发展,刘昊扬认为,诺亦腾在影视领域的产品已经趋于成熟,在这样的一个时间点面向国内影视领域的从业者召开一场发布会,也是因为这是一个很好的时机让更多人来看一看,加速动捕在国内影视行业的普及速度。

丨成立不过6年的诺亦腾,如何在有着30年历史的影视动捕行业分一杯羹

上文中提到,从1990年电影《全面回忆》第一次引入动作捕捉开始,好莱坞的动捕技术已经发展了将近30年的时间,这项技术的发展史上,也不乏《阿凡达》、《指环王》这样辉煌的时刻。作为一个创业不过六年的公司,诺亦腾挑战这个市场的信心何在?对此,刘昊扬有自己的看法。

“动作捕捉技术发展到今天,效果是越来越好。但这项技术不是一个易用的技术,即使到今天,有条件大量使用这项技术的影片并不多,只有极少数投入极高的大制作影片。”而究其原因,刘昊扬认为还是成本的问题:“搭建一个动捕棚,养这些设备成本非常的高,一个使用Motion analysis(美国魔神)或者Vicon(一家英国公司的动捕产品)的影棚动辄就是数百万上千万的投入。”

这就决定了只有像《阿凡达》、《复仇者联盟》这样预算充裕的大片可以不计成本的使用动捕技术,这在过去也没有太大的问题:以前看片只能在电影院观看,电影院和荧屏的数量有限,市场能够承载的大片数量也相对有限。但随着互联网、移动互联网、VR/AR这样的技术的出现,各种视听技术的发展让电影的发行渠道更加多样化,体验也越来越好,这就决定未来网络将成为越来越重要的电影发行渠道。

刘昊扬认为,发行渠道的变化,将为电影工业带来带来极大的变革,其中最显著的就是未来影片需求数量的激增。“这就要求成本降下来,以前是砸钱拍大片,未来是需要更多的片子,而这已经成为影视从业者们的共识。动作捕捉(技术)要是还像以前这么贵的话,这些事就做不了。而我们做的,就是从工具和流程上进行优化,全面降低动作捕捉技术的使用成本。”

活动当天,诺亦腾展示的就是一套“低成本”的影视动捕解决方案——只需要一个几十平米的空间、三五台电脑、一两个技术支持人员,就可以完成11年前电影《阿凡达》拍摄的时候,无数公司协同合作完成的工作,成本也只有过去的几十分之一。

对于旗下影视业务的未来发展,刘昊扬表示,他们不打算从头到尾自制电影,而是希望基于动捕技术打造一个影视制作的平台。归根结底诺亦腾依然是一家技术公司,其愿景是用更好的技术让艺术家们尽情发挥自己的创意。“我们用技术制作了工具,基于此做培训,做服务,做一个平台。从发行渠道到投融资,未来我们可以整合自己的资源,提供一个影视创作的平台,加速动捕技术在影视行业的普及。”

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1年VR行业“老司机”记者,性别男,爱好女(注:其中特别爱好二次元女)。主要致力于VR产业研究,包括但不限于创业者采访、VR初创公司报道、VR行业要闻采编。
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