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亚马逊上线VR/AR平台,看中的却是4000亿美元AI市场?

2018-05-17 18:08:09 来源:87870作者:灵火
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Amazon Sumerian怎么用,又能对VR/AR内容的开发带来哪些益处?

去年,Amazon推出了Sumerian平台。在该平台上,开发者可以使用最少的代码,构建基于手机和VR头显的VR/AR应用程序。


近日,Amazon Sumerian这一平台全面上线,正式面向所有用户开放。然而大多数人其实并不了解Amazon Sumerian究竟能对VR/AR内容的开发带来哪些益处;而Amazon Sumerian的背后,又为Amazon带来了哪机遇和挑战。



下面就详细为大家解析一下Amazon Sumerian以及其背后Amazon的VR/AR大赌注。


Amazon Sumerian


Amazon Sumerian是一个基于互联网的3D模块化编辑器,开发人员能够构建具有交互特征和环境的“场景”,而这些角色和环境可以在多个平台上访问。Amazon Sumerian的特点主要有以下几点:


•AI语音交互




目前Amazon Sumerian已经允许开发者在自创的虚拟世界中加入人工智能助手。在Amazon Sumerian中,这些具有人工智能的虚拟人物被称作“主机”,而它们采用了与Alexa相同的人工智能技术。


因此,开发人员也可以利用Amazon的Lex,Polly,AWS Lambda,AWS IoT和Amazon DynamoDB服务来支持用户角色交互。


•打通多个平台




基于亚马逊的云端服务,开发者可以使用最少的代码,构建或查看基于WebVR/GL浏览器、HTC Vive/Oculus Rift和ARKit/ARCore的VR/AR应用程序。


•平台易用性




作为Amazon Web Services的新增功能,Amazon Sumerian编辑器中提供了大量可直接使用的3D模型,只需拖拽就可以完成建模。对于初期开发者来说可以轻松上手。


•场景定制化



除了现有的3D模型之外,Amazon Sumerian也支持导入定制化场景。对于具备自身研发经验的开发者来说,他们可以通过可编程API和Amazon Sumerian的命令行界面进行更深入的定制场景并编写复杂的应用程序逻辑。


•收费标准


由于平台提供了可直接使用的3D模型,因此在收费方面也采用了按模型的使用情况而定价的方式,而非预订软件或者其他。



Amazon在2016年底开始思考AR和VR对于AWS客户来说会是什么样子,并且在一年后的AWS re:Invent上推出了Amazon Sumerian预览版。


而在此之前,Amazon收购了一家名为Goo Technologies的已破产瑞典初创公司; 其3D场景构建工具Goo Create成为了Amazon Sumerian集成开发环境(IDE)的基础。


Amazon Sumerian副总监Marco Argenti表示,从AR / VR切入,Amazon Sumerian将渗透到AWS Mobile、服务器计算和物联网等多个业务。而对于Amazon下一步的发展,虚拟现实与人工智能的结合将成为重要的布局方向,而这都将推进Amazon成为未来重要角色的扮演者。


Amazon Sumerian实用案例


在了解了Amazon Sumerian之后,至于这个编辑器究竟能够做什么,相信一部分人还是一知半解。


实际上,Amazon一直在与一些公司合作,创建一些项目并对Amazon Sumerian进行测试,在这里,87君整理出来了三个应用实例:


•气象学解说


天气预报相信很多人都不陌生,但是对于一个没有气象学专业知识的人来说,仅仅看着气象图来预估天气几乎是不可能的,这时候你就需要一个气象学专家来为你解读。



最实际的问题是,气象学专家并不是哪里都有的。对此,WeatherBug公司利用Amazon Sumerian开发了一个“气象学解说”的VR应用。


在这里,一切关于气象的数据都可以用图像的形式表达。而最重要的是里还有一个AI气象学专家时时刻刻为我们解说气象变化。


•虚拟看护员


总部位于新墨西哥州的健康管理科技公司Electronic Caregiver近期用Amazon Sumerian开发了一个“虚拟看护员”解决方案。不同的是,这一应用不光支持VR,同时还搭配了多种穿戴式设备协同工作。



该应用主要被用于老年人监护,老年人在佩戴上传感器后,应用中的AI护理师会实时检测老人的健康数据,并通过聊天的形式来获取老年人是否精神正常等信息,以此评估其突发疾病的概率。



另外,该应用也被安装到该公司旗下药店、医院和实习医生的工作场所,用机器学习来分析患者的步态。来断定患者的病症严重度,从而为急需治疗的病人优先推荐主治医生。


•股市实时分析


在当今,炒股已经成为了一种风尚,而真正懂股的人却并不多。


近期,Fidelity公司基于Amazon Sumerian开发了一款“股市实时分析”的应用。利用AI,股市分析师可以24小时不间断地监控股市行情,并通过语音交互的方式告诉用户想知道的所有相关问题。



值得一提的是,该应用充分利用了Amazon Sumerian的平台通用性,在手机AR、PC VR和网页上均可运行,而基于云服务,不同平台产生的数据是实时同步的。


从以上的实用案例不难看出,Amazon Sumerian实际上是AWS云服务(亚马逊公司旗下云计算服务平台)的一部分,这将让VR/AR场景具有通用性。


虚拟场景实用化,打造VR/AR刚需


FBA业务、AWS云服务以及Prime会员服务并称为亚马逊的三大业务支柱。从Whole Foods,亚马逊视频,到其在医疗保健和制药行业的努力,不难发现Amazon从未停止过在新兴行业或领域的布局,VR/AR自然是其中之一。


正如上面提到的,Amazon Sumerian实质上是AWS云服务的一部分,其核心是虚拟AI助手。简单来说,Amazon为用户打造了一个可以自“捏”AI助手的虚拟编辑器。



这种编辑器最大的特点在于开发者无需在3D建模上耗费大量的功夫,就像AI音响中内置的各种应用场景一样,Amazon Sumerian也内置了各种应用场景下的3D模型。Amazon希望开发者把更多的精力用在对AI虚拟人物的编程上。


AI虚拟人物编程,其本质和给Alexa编程没有很大区别。但值得注意的是,在VR/AR环境之下,开发者需要考虑到虚拟人物在讲话时的动作匹配,以达到视觉上的良好效果。



Amazon总经理Kyle Roche表示,在Amazon Sumerian的3D对象库中,它的Visual State Machine(指定控件处于特定状态时的外观编辑)可以用于编写复杂的自动场景脚本,并进入创建人工智能“主机”的过程。


问题是,打造基于VR/AR的AI助手,其意义何在呢?


从上面的案例可以看出,Amazon Sumerian实现了低成本让大批量用户参与到AI交互开发的过程当中,这就意味着AI语音助手的功能不再仅限于官方推出的那几款,而是需要什么就创造一个应对需求的应用。极大程度的丰富了知识库,这会从根本上解决语音交互“答非所问”的问题。



另外,Kyle Roche也提到,Amazon Sumerian有助于帮助开发者构建具有极高还原度的“通用NPC”。Amazon Sumerian打造的AI语音助手可以集成在AR/VR游戏中,作为3D动画角色出现。用户可以向它提出问题,通过一套完善的语言、动作反馈机制实现无异于真是玩家的游戏交互感受。


目前,AI语音助手已基于HTC Vive Por进行了测试,游戏角色可以实现自然聊天、跟随甚至陪同闯关等功能。


那为何Amazon会打造Amazon Sumerian呢?对此Kyle Roche开玩笑说,Sumerian这个名字起源于科幻小说“雪崩”,而打造一个虚拟AI“主机”的想法则是受到《Westworld》(《西部世界》)的剧情启发。


从内容方面来看,以上的一切都是基于VR/AR实现的,其本身属于VR/AR内容。不难看出,对于内容的空缺问题,各大厂商采取的解决办法各不相同——Facebook选择从社交切入、HTC选择从平台切入,而淘宝、京东则选择从打造VR/AR购物体验切入;而对于Amazon来说,或许基于AWS云服务的VR/AR语音助手是最佳切入点。



根据Kyle Roche的说法,以亚马逊的经典方式,团队开始从客户使用案例中退出,然后最终资助开发团队构建产品。


Amazon决定进入AR / VR领域实际上归结为三个关键因素的考虑:智能手机增强现实的出现;企业对企业(B2B)市场的潜在VR机会;帮助AWS客户解决更多难题;


“这些信号足以让Amazon真正开始进入设计Amazon Sumerian的过程”,Kyle Roche补充道。


Amazon的战略:整合一切


定位方面,Amazon Sumerian不仅在3D开发领域发挥作用,像UnityUnreal Engine和Vuforia这样的平台,还有更广泛的AR / VR生态系统,以及ARKit,ARCore和Windows Mixed Reality都在其兼容范围之内。



这就意味着,Amazon Sumerian有机会成为以上所有平台的“枢纽”。而对于开发者来说,他们将不必再花费高成本去一个个学习不同开发平台的使用方式,更不用夜以继日地周转于各平台的适配工作当中。


Kyle Roche表示,Amazon Sumerian基于“构建一次,随处运行”的理念而打造,应用于AR / VR应用程序,将极大程度降低开发成本。


AR方面,Amazon Sumerian发布了本地安装包,可直接与ARKit和ARCore集成,运行基于智能手机的AR应用。目前,Amazon Sumerian还与WebXR上的Google Chrome团队密切合作,开发基于浏览器的应用程序。



另外,微软也已参与到此次合作当中。Amazon Sumerian将与Windows混合现实生态系统相整合,最新发布的微软HoloLens头显已确认支持WebAR,这意味着Amazon Sumerian可以运行HoloLens应用场景。


除此之外,Amazon与Magic LeapMeta 等公司都在进行合作方面的洽谈,共同推进VR/AR生态的整合。


市场开拓:B2B和IoT


当下,Amazon Sumerian的推出对于Amazon来说更多的在于拓宽B2B和IoT市场。对于Amazon来说,Amazon Sumerian应用程序在现阶段更多的也许是应用在交互式数字营销中。



想象一下,有人在酒店大堂,商场或体育场中散步,看到一位美女播音员在屏幕上与他们同行,并想办法进行搭讪;亦或,若你购物的时候打开应用把摄像头放在扫描区,一个3D角色就会与你亲密接触——它知道你是谁,也知道你最喜欢什么,还会用真人一般的声音向你推荐购买商品。


这可能听起来有点令人毛骨悚然,但仔细考虑这实际上是改变了传统营销模式。诸如此类的,Amazon Sumerian应用程序还可以在众多场景下进行使用,而这种体验可以说让人们对人机交互的理解上升到了新的层面。



Argenti认为,Amazon Sumerian应用程序将成为公司品牌布局的重要一环。目前,Amazon的零售团队正在为家庭装饰、家用电子产品和其他高价值物品创建3D模型。不排除后期加入到Amazon Sumerian 3D模型库的可能性。


Amazon Sumerian的推出,极大程度降低了进行AR / VR开发的成本。这不仅适用于B端公司,也适用于所有开发人员。据悉,Amazon已经开启了AWS的奖励机制——对于乐于尝试使用Amazon Sumerian新服务的客户,将可以提前使用到Amazon的存储,计算,处理,人工智能和其他服务。


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